如果在“丹麦海峡海战”结束后,萨维尔做出准确判断,即“宰相”号已跟2艘大型巡洋舰分道扬镳,带2艘油船与2艘驱逐舰前往南夕落洋,布兰皇家海军依然有机会在北夕落洋上将其击沉。

    道理也很简单,“宰相”号无法一直以超过25节的速度航行。

    哪怕燃油充足,锅炉与蒸汽轮机也受不了。

    当然,关键仍然是燃油不够。

    以19节的速度航行,“宰相”号的航程超过8000海里,以25节的速度航行,还跑不到3500海里,如果达到29节,甚至只能跑2500海里。可以说,2艘快速油船搭载的燃油根本不够。

    此外,进行燃油补给的时候,还需要降低航行速度。

    总而言之,在摆脱本土舰队之后,“宰相”号肯定得减速,甚至有可能降到19节的巡航速度。

    显然,本土舰队不存在燃油不够用的问题。

    关键,本土舰队有航母,可以用舰载机搜寻“宰相”号。

    总而言之,只要做出了准确判断,那么在3天内重新找到“宰相”号,并且将其击沉的概率极大。

    可惜的是,包括坎宁安在内,没有一个人想到“宰相”号会单独突围。

    当然,这也跟情报机构有关。

    在“丹麦海峡海战”前,情报机构做出了预测,断定2艘大型巡洋舰将随“宰相”号一同去丹麦海峡。

    结果证明,这个判断非常的准确。

    海战结束之后,情报机构却认定迢曼舰队已经返航,而且是原路返回。

    当时,情报机构拿出了一个很有说服力的证据,通过无线电定位,确定了2艘大型巡洋舰的方位。

    要说,皇家海军也有很大的责任。

    在海战的次日,一艘潜艇发出了电报,宣称在海峡里发现一支拥有数大型战舰,身份不明的舰队。

    关键还有,潜艇发现不明舰队的海域,就在2艘大型巡洋舰所在海域。

    别说萨维,就连坎宁安,都没有产生怀疑,或者说相信迢曼舰队在突围失败之后就已经转向返航。

    当时,坎宁安什么都没有做。

    不过,等于什么都做了。

    因为坎宁安没有打破无线电静默,所以在次日,萨维尔就让2艘快速战列舰随“皇家方舟”号前往陆心海。

    至于那艘被舰载机发现与击沉的快速油船,萨维尔反到没当回事。

    按照由他发给皇家海军司令部的电报,他认定那是为了引开本土舰队,迢曼舰队司令官派出去的诱饵。

    萨维尔也由此认定,迢曼舰队早已经转向突围。

    因为已经让2艘快速战列舰与“皇家方舟”号按计划前往陆心海,所以在当时,萨维尔没有继续追击迢曼舰队。

    其实,这也是计划的一部分。

    如果没有意外,萨维尔将带着本土舰队的主力返回斯卡帕湾,继续盯住藏在北海对面港湾里面的迢曼舰队。

    此后,基本上一切顺利。

    直到半个小时之前,收到由海军司令部发来的电报之后,坎宁安才知道“宰相”号没有返回迢曼帝国,而是出现在了南夕落洋上,就在福克兰群岛东边,而且很有可能正在朝群岛航行。

    按照推测,很有可能是长途航行,“宰相”号的动力设备或推进系统出了故障。

    毕竟,这艘超级战列舰在建成后,就只是在波湾里面进行了验收测试,并没有进行长途航行。

    快速航行了十多天,没有出故障才是怪事。

    至于怎么发现“宰相”号的,按电报所说,是迢曼帝国的人员在南孤大陆的阿根廷采购物资,并且租用了一艘远洋渔船,结果因为贿赂的海关官员太过贪婪,把消息卖给了布兰王国的情报人员。

    此后,情报人员搭乘租用的水上飞机,去了一艘在南夕落洋上巡逻的轻巡洋舰。

    因为已经掌握确切情报,所以没有花多少功夫,就发现了那艘运载几百吨新鲜蔬菜与瓜果的远洋渔船,并且跟着渔船找到了迢曼舰队,发现了在夜色的掩护之下,从渔船获取补给的“宰相”号。

    到了次日,情报人员还在该海域发现了泄漏的油污,断定是“宰相”号的动力或者推进系统出了故障。

    只是,要想再次找到“宰相”号,就没那么容易了。

    情报机构只是推断,“宰相”号会找一出避风海湾锚泊,才能修复受损的设备。

    至于那两艘大型巡洋舰,早就回到了迢曼帝国。

    按照皇家海军司令部下达的命令,坎宁安-->>

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