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    如此一来,第六十一特混舰队在战术上必然会较为保守,不会有太强的攻击性。

    关键还有,其活动海域,将受到其他作战部队影响,需要充分照顾到整个战役层面上的部署,不会有太大的灵活性。只要能准确掌握战场信息,也就能够较为容易的推测出第六十一特混舰队所在的位置。

    毫无疑问,这一点实在太重要了。

    其实,也就是这个分析说服了斯塔克。

    说得简单一点,梁夏海军发起反击的时候,肯定由第四十一特混舰队充当主力,承担起主要作战任务,或者说是逼迫纽兰舰队把重心转向东边,从而忽视来自西边的威胁。承担主要打击任务的,将是岸基航空兵的巡逻机,甚至是空军的轰炸机,舰载航空兵的主要职责是提供护航掩护。

    为此,第六十一特混舰队就必须前出到中转岛附近。

    只有离得足够的近,才能够让搭载的战斗机在护航行动当中发挥出应有的价值。

    此外,史密斯还根据之前3天的交战情况,大致推算出,第六十一特混舰队搭载的舰载战斗机超过了正常标准。

    也就是说,第六十一特混舰队已经针对护航作战对舰载航空兵做了必要的调整。

    只是,这里存在一个非常突出的问题。

    如何才能掌握战场的主动权?

    换句话说,如何才能让第六十一特混舰队前出,也就是让梁夏海军觉得有机会一举歼灭纽兰舰队?

    显然,真要说的话,在没有十足把握的情况下,梁夏海军多半不会让第六十一特混舰队冒险前出。如果第六十一特混舰队留在了后方,远离中转岛,那就肯定无法获得将其歼灭的机会。

    要命的是,还将错失撤离的机会。

    等到第四十一特混舰队包抄到位,就算有机会干掉第六十一特混舰队,也要承受巨大的风险。

    按照斯塔克的推测,这个时间窗口就只有1天,最多就2天。

    对此,史密斯提出,在战术安排上做手脚,尽量向东扩大防空圈,从而让梁夏海军相信纽兰舰队正在撤退。

    用史密斯的话来说,只要第四十一特混舰队在东边,梁夏海军会在发起攻击之前出动大批侦察机,搜寻霍瓦依群岛以北海域。因为霍瓦依群岛的岸基航空兵遭到重创,搜索海域距离北马群岛又太过遥远,所以执行侦查任务的主力肯定是航程远、速度慢,相对来说更容易拦截的巡逻机。

    那么,就能通过拦截巡逻机,让梁夏海军产生误判。

    只要做好安排,那么把防空截击圈向外扩张1000千米,并非不可能,更别说是拦截速度慢的巡逻机。

    总而言之,这是一个行之有效的办法。

    按照史密斯的分析,在“断定”纽兰舰队已经开始撤退之后,梁夏海军就会让第六十一特混舰队加速前出。

    不出意外,将在13日天亮前后进入第51特混舰队的打击范围。

    因为没有别的办法,所以斯塔克也就只能抱着试一试的心理,采纳了史密斯的建议。

    至于效果,很快就能知道了。

    在进入13日凌晨之前,也就是12日夜间,第51特混舰队就把执行首轮侦查任务的舰载机派了出去,总共有24架F/A-18D,3艘航母各出动8架,全都携带了5具大型副油箱与两具侦察吊舱。

    虽然是中型战斗攻击机,也就是通常说的多用途战斗机,但是挂上5具大型副油箱,航程达到3250千米,即便保留必要的余油,执行侦查任务时的作战半径也有1500千米,算不上糟糕。

    这些舰载机全都飞往中转岛西北。

    按照斯塔克亲自安排的作战计划,在13日凌晨2点前,还要派出一批侦察机,加强对中转岛西北海域的搜索力度。

    要说的话,第51特混舰队搭载的几十架F/A-18的主要使命就是顶替A-6D去执行侦查任务。

    只是,在斯塔克的计划当中,留下A-6D,并不是用来执行攻击任务,或者说这并不是头号任务。

    A-6D总共就只有72架,也就是3个大队。哪怕全都派出去,也未必能够干掉第六十一特混舰队。

    要想歼灭第六十一特混舰队,必须得依靠空军!

    其实,这本身就是斯塔克的计划。

    在发现了梁夏舰队之后,舰载航空兵只是负责提供护航掩护,攻击行动由空军提供的轰炸机执行。

    为此,在12日的深夜,也就是决定留下来后,斯塔克发出一份电报,让留在本土的2个大队的40架轰炸机立即升空,前往作战计划当中规定的空域待命,并且-->>

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